Чиксулуб - кратер на полуострове Юкатан: размеры, происхождение, история открытия

Чиксулуб - кратер на полуострове Юкатан: размеры, происхождение, история открытия

Многие из нас слышали о Тунгусском метеорите. В то же время мало кто знает о его собрате, упавшем на Землю в незапамятные времена. Чиксулуб – кратер, образовавшийся после падения метеорита 65 миллионов лет назад. Его появление на Земле привело к серьезным последствиям, которые отразились на всей планете в целом.

Где находится кратер Чиксулуб?

Находится он в северно-западном районе полуострова Юкатан, а также на дне Мексиканского залива. Кратер Чиксулуб диаметром 180 км претендует на звание крупнейшего метеоритного кратера на Земле. Часть его находится на суше, а вторая часть под водами залива.

История открытия

Открытие кратера носило случайный характер. Поскольку он имеет огромнейшие размеры, то о его существовании даже не догадывались. Обнаружили его ученые совершенно случайно в 1978 году в ходе геофизических исследований Мексиканского залива. Исследовательская экспедиция была организована компанией «Пемекс» (полное название «Петролиум Мексикан»). Перед ней стояла непростая задача – найти нефтяные месторождения на дне залива. Геофизики Глен Пенфилд и Антонио Камарго в ходе исследований вначале обнаружили потрясающе симметричную семидесятикилометровую дугу под водой. Благодаря гравитационной карте ученые нашли продолжение этой дуги на полуострове Юкатан (Мексика) в районе селения Чиксулуб.чиксулуб кратер


В окружающей нас действительности летать могут лишь птицы, насекомые и рукокрылые млекопитающие,...

Название поселка переводится с языка индейцев майя как «демон клещей». Такое название связано с небывалым количеством насекомых в этом регионе с давних времен. Именно рассмотрение полуострова Юкатан на карте (гравитационной) позволило сделать многие предположения.

Научное обоснование гипотезы

Сомкнувшись, найденные дуги образуют окружность, диаметр которой составляет 180 километров. Один из исследователей по имени Пенфилд сразу высказал предположение о том, что это ударный кратер, появившийся вследствие падения метеорита.

Его теория оказалась верной, что подтверждалось некоторыми фактами. Внутри кратера была найдена гравитационная аномалия. Кроме того, учеными были обнаружены образцы «ударного кварца», имеющие сдавленную молекулярную структуру, а также стеклообразные тектиты. Такие вещества могут образовываться только при экстремальных значениях давления и температуры. То, что Чикскулуб – кратер, равных которому нет на Земле, уже не вызывало сомнений, но нужны были неопровержимые доказательства для подтверждения предположений. И они были найдены.юкатан на карте


Перед тем как принимать какой-либо препарат, нужно убедиться в его безопасности, полезности и...

Научно подтвердить гипотезу удалось профессору кафедры университета Калгари Хильдебранту в 1980 году благодаря исследованию химического состава пород местности и подробной космической съемке полуострова.

Последствия падения метеорита

Считается, что Чиксулуб – кратер, образованный при падении метеорита, диаметр которого не менее десяти километров. Расчеты ученых показывают, что метеорит двигался под небольшим углом с юго-востока. Его скорость равнялась 30 километрам в секунду.

Падение огромнейшего космического тела на Землю произошло примерно 65 миллионов лет назад. Ученые предполагают, что произошло это событие как раз на рубеже палеогона и мелового периода. Последствия удара были катастрофическими и оказали огромнейшее влияние на дальнейшее развитие жизни на Земле. В результате столкновения метеорита с земной поверхностью образовался самый большой кратер на Земле.самый большой кратер на земле


Современные люди не зря боятся столкновений космических объектов с Землей, поскольку такие атаки...

По мнению ученых, мощность удара превышала в несколько миллионов раз мощность атомной бомбы, сброшенной на Хиросиму. В результате удара образовался самый большой кратер на Земле, окруженный хребтом, высота которого составляла несколько тысяч метров. Но в скором времени хребет разрушился из-за землетрясений и других геологических преобразований, спровоцированных ударом метеорита. По мнению ученых, от мощнейшего удара начались цунами. Предположительно высота их волн составляла 50-100 метров. Волны пошли на континенты, разрушая все на своем пути.

Глобальное похолодание на планете

Ударная волна обошла вокруг всей Земли несколько раз. Обладая высокой температурой, она вызывала сильнейшие лесные пожары. В разных регионах планеты активизировался вулканизм и другие тектонические процессы. Многочисленные извержения вулканов и горение больших лесных массивов привели к тому, что в атмосферу попало огромное количество газов, пыли, пепла и сажи. Сложно себе это представить, но поднятые частицы вызвали процесс вулканической зимы. Он заключается в том, что большая часть солнечной энергии отражается атмосферой, вследствие чего наступает глобальное похолодание.ударный кратер

Подобные климатические изменения наряду с другими тяжелейшими последствиями удара оказали губительное влияние на живой мир планеты. Растениям не хватало света для фотосинтеза, что привело к снижению кислорода в атмосфере. Исчезновение огромной части растительного покрова Земли привело к гибели животных, которым не хватало пищи. Именно эти события привели к полнейшему вымиранию динозавров.

Вымирание на границе мелового и палеогенового периода

Падение метеорита считается в настоящее время наиболее убедительной причиной массовой гибели всего живого в мел-палеогеновый период. Версия о вымирании живых существ имела место еще до того, как был открыт Чиксулуб (кратер). А о причинах, которые вызвали похолодание климата, можно было лишь гадать.

Учеными было обнаружено высокое содержание иридия (очень редкого элемента) в отложениях, возраст которых равен примерно 65 миллионам лет. Интересен тот факт, что высокая концентрация элемента была найдена не только на Юкатане, но и в иных местах планеты. Поэтому специалисты говорят о том, что, скорее всего, имел место метеоритный дождь.

На границе палеогена и мела вымерли все динозавры, летающие ящеры, морские рептилии, которые долгое время царствовали в этом периоде. Совершенно все экосистемы были разрушены. В условиях отсутствия крупных ящеров произошло ускорение эволюции птиц и млекопитающих, видовое разнообразие которых значительно увеличилось.юкатан мексика

По мнению ученых, можно предположить, что и другие массовые вымирания были спровоцированы падением больших метеоритов. Имеющиеся расчеты позволяют говорить о том, что на Землю крупные космические тела падают один раз в сто миллионов лет. А это примерно соответствует отрезкам времени между массовыми вымираниями.

Что произошло после падения метеорита?

Что произошло на Земле после падения метеорита? По мнению палеонтолога Дэниэла Дурда (Исследовательский институт Колорадо), за считаные минуты и часы пышный и цветущий мир планеты превратился в опустошенную землю. В тысячах километрах от места падения метеорита все было начисто уничтожено. Удар унес жизни более чем трех четвертей всех живых существ и растений на Земле. Наиболее сильно пострадали именно динозавры, они все вымерли.

Долгое время люди даже не догадывались о существовании кратера. Но после того как он был найден, появилась необходимость его исследования, поскольку у ученых накопилось много гипотез, нуждающихся в проверке, вопросов и предположений. Если посмотреть на полуостров Юкатан на карте, то сложно представить реальные размеры кратера на местности. Северная его часть находится далеко от берега и укрыта 600 метрами океанических отложений. последствия падения метеорита

В 2016 году ученые начали бурение в районе морской части кратера, для того чтобы извлечь образцы керна. Анализ извлеченных образцов позволит пролить свет на события, произошедшие давным-давно.

События, имевшие место после катастрофы

Падение астероида выпарило огромную часть земной коры. Над местом падения взмыли в небо обломки, на Земле вспыхнули пожары и извержения вулканов. Именно сажа и пыль закрыли солнечный свет и погрузили планету в очень долгий период зимнего мрака.

В течение последующих месяцев пыль и обломки осыпались на земную поверхность, покрывая планету плотным слоем астероидной пыли. Именно этот слой является для палеонтологов свидетельством поворотного момента в истории Земли.

В районе Северной Америки до удара метеорита процветали пышные леса с густым подлеском из папоротников и цветов. Климат в те далекие времена был намного теплее нынешнего. На полюсах не было снегов, а динозавры бродили не только по Аляске, но и на Сеймуровых островах.

Последствия удара метеорита о землю ученые изучали, анализируя мел-палеогеновый слой, найденный в более чем 300 местах по всему миру. Это дало основание говорить о том, что вблизи эпицентра событий погибло все живое. Противоположная же часть планеты пострадала от землетрясений, цунами, нехватки света и других последствий катастрофы.

Те живые существа, что не погибли сразу, умирали от отсутствия воды и пищи, уничтоженной кислотными дождями. Гибель растительности привела к смерти травоядных, от чего страдали и плотоядные, оставшись без питания. Были нарушены все звенья цепочки.

Новые предположения ученых

По мнению ученых, изучавших окаменелости, на Земле могли выжить лишь самые небольшие существа (как еноты, например). Именно они имели шанс уцелеть в тех условиях. Поскольку едят они меньше, воспроизводятся быстрее, да и адаптируются проще.открытие кратера

Окаменелости говорят о том, что в Европе и Северной Америке была более благоприятная ситуация после катастрофы, нежели в иных местах. Массовое вымирание – это двойственный процесс. Если с одной стороны что-то погибло, в другой стороне должно что-то возникнуть. Так считают ученые.

Восстановление Земли заняло очень много времени. Прошли сотни, а то и тысячи лет, прежде чем были восстановлены экосистемы. Предположительно, океанам понадобилось три миллиона лет для восстановления нормальной жизни организмов.

После сильных пожаров в землю осели папоротники, быстро заселяя обгоревшие регионы. Те экосистемы, которые избежали огня, были населены мхами и водорослями. Районы, наименее пострадавшие от разрушений, стали местами, в которых могли выжить некоторые разновидности живых существ. Позднее они расселились по всей планете. Так, например, в океанах уцелели акулы, некоторые рыбы, крокодилы.

Полное исчезновение динозавров открыло новые экологические ниши, которые могли занять другие существа. В дальнейшем миграция млекопитающих животных на освобожденные места привела к современному их обилию на планете.

Новые сведения о прошлом планеты

Бурение самого большого в мире кратера, расположенного в районе полуострова Юкатан, и взятие все новых и новых проб позволит ученым получить больше данных о том, как был сформирован кратер, и о последствиях падения на формирование новых климатических условий. Образцы, взятые из внутренней части кратера, позволят специалистам понять, что произошло с Землей после сильнейшего удара и каким образом в дальнейшем восстанавливалась жизнь. Ученым интересно понять, каким же образом происходило восстановление и кто вернулся первым, как быстро появилось эволюционное разнообразие форм.кратер чиксулуб диаметром 180 км

Несмотря на то, что погибли отдельные виды и организмы, иные формы жизни начали процветать вдвойне. По мнению ученых, такая картина бедствия на планете могла повторяться за всю историю Земли многократно. И каждый раз гибло все живое, а в дальнейшем происходили процессы восстановления. Вероятно, что ход истории и развития был бы иным, если бы 65 миллионов лет назад астероид не упал бы на планету. Специалисты также не исключают возможность, что и жизнь на планете зародилась благодаря падениям больших астероидов.

Вместо послесловия

Падение астероида вызвало сильнейшую гидротермальную активность кратера Чиксулуб, которая, вероятнее всего, длилась 100000 лет. Она могла дать возможность гиперматофилам и термофилам (это экзотические одноклеточные организмы) процветать в горячих средах, поселившись внутри кратера. Эта гипотеза ученых, конечно же, нуждается в проверке. Именно бурение пород может помочь пролить свет на многие события. Поэтому перед учеными стоит еще много вопросов, на которые необходимо получить ответы, изучая Чиксулуб (кратер).