Семейство Кошачьи: виды, места их обитания

Семейство кошачьих является одной из самых больших групп животных в мире, оно состоит из нескольких родов. Специалисты, в свою очередь, делят всех диких кошек на больших и маленьких. Всего науке известно около 35 видов этих млекопитающих. В данной статье мы рассмотрим наиболее популярных представителей семейства кошачьих. Узнайте, где живут пумы, Пантеры и другие дикие кошки.

Происхождение семейства Кошачьи

Достоверно известно, что первые дикие кошки появились на планете в период миоцена. Территория современной Азии и Европы была заселена первым видом семейства кошачьих-Proailurus. Именно от него впоследствии произошли все остальные разновидности этих животных. Это древнее млекопитающее обладало удлиненным телом, маленькими лапами и очень длинным хвостом. Главным оружием этого хищника были его острые зубы и когти.

Ученые считают, что proailurus является предком более современного животного - pseudaelurus, которое жило на Земле около 20 миллионов лет назад. Он имел более типичный вид семейства кошачьих и был найден не только в Европе и Азии, но и в Северной Америке. Этот хищник обладал гибким стройным телом и мощными мускулистыми ногами. Псевдо-элур провел большую часть своей жизни на деревьях. Позже, около 2,5 миллионов лет назад, появились смилодоны, которых ученые также относят к древним диким кошкам. По окраске эти животные были похожи на современного снежного барса.

Где обитают

Дикие представители семейства кошачьих встречаются на всех континентах, кроме Австралии и Антарктиды. Они живут на всех островах, за исключением Новой Гвинеи, Гренландии и Мадагаскара.

Большинство видов этих хищников предпочитают жить в тропической и субтропической климатической зоне. Однако некоторые виды встречаются и в умеренном климате. В список семейства кошачьих входят такие животные:

  • рысь;
  • пума;
  • амурский тигр;
  • лесная кошка;
  • дальневосточный кот.

Примечательно, что хотя семейство кошачьих является одной из самых крупных групп, популяция крупных видов все больше сокращается. Это связано с широким распространением браконьерства. Интересно, что в первобытные времена древние люди также предпочитали охоту на крупных диких кошек. Это также оказало определенное влияние на будущую численность хищников.

Чем отличаются друг от друга гепард и леопард

Одно из самых заметных различий между этими дикими кошками-на голове. Гепарды имеют так называемые слезные полосы, расположенные на лице. Леопарды-нет. Второе видимое различие невооруженным глазом - это цвет кожи. Тело леопарда покрыто пятнами, собранными в гнезда, с темным фоном внутри. Кожа гепарда усеяна четкими черными крапинками, без каких-либо кольцевых узоров. Если посмотреть на анатомическое строение, то можно увидеть, что леопард крупнее. Часто у этих животных появляется жировая прослойка, которая обусловлена пассивным образом жизни. Максимальный вес этого животного достигает 70 килограммов, оно вырастает до 250 сантиметров в длину. Гепард имеет стройное мускулистое тело. У него нет жира в теле. Взрослый человек достигает 140 сантиметров в длину и может весить до 50 килограммов.

Ягуар

Список кошачьих продолжает Ягуар. Он является самым крупным хищником, живущим в Соединенных Штатах Америки. Ягуар, описание животного подчеркивает это, красив и грациозен. Размеры взрослых довольно внушительные. Их вес может достигать 160 килограммов. Ягуар является третьей по величине дикой кошкой в мире, уступая только тигру и Льву. Это млекопитающее похоже на леопарда. Он имеет похожий цвет, но гораздо больше по размеру. Голова ягуара имеет округлые уши. Окраска животных может варьироваться от насыщенно-красных до песочных тонов. Ягуар-самое яркое животное Центральной и Южной Америки. К сожалению, его популяция быстро сокращается из-за регулярной охоты. В связи с этим ареал обитания ягуара значительно сократился.

Тигр

Эта дикая кошка считается самым крупным представителем семейства кошачьих. Тигры могут весить до трехсот килограммов. Длина самых крупных экземпляров, зафиксированных учеными, превысила 3 метра. В этом случае размеры могут варьироваться в зависимости от сорта. Самыми крупными являются бенгальский и Амурский тигры.


Хищник обладает гибким, сильным телом. Тигр практически единственный в своей семье, кто умеет различать цвета. Животное обладает острым слухом и превосходным обонянием. Благодаря этим особенностям он может улавливать даже самый слабый запах на очень больших расстояниях. Это делает тигра одним из самых опасных хищников в мире. Шкура тигра бывает нескольких цветов: коричневая, белая и желтая. На нем нарисованы традиционные вертикальные полосы. Длина шерсти зависит от среды обитания. Южные виды имеют более редкий и короткий покров. Шерсть северных экземпляров более плотная и длинная.

Львы

Лев принадлежит к семейству кошачьих. Он по праву считается царем зверей. Этот хищник уступает в размерах только некоторым видам тигров. Рацион этих грозных млекопитающих зависит от среды обитания. Но все они охотятся в основном на крупных травоядных. Жертвами африканских львов часто становятся зебры, буйволы и антилопы. Особи, живущие в Азии, охотятся на диких кабанов и оленей. Львы-социальные животные. Они объединяются в небольшие группы, в которые входят несколько самок и один самец-лидер. Примечательно, что добыча пищи целиком лежит на плечах самок. Сами самцы редко охотятся.

Каждый прайд имеет свою четкую территорию, ее защиту и охрану осуществляет вожак.

Пантеры

Список кошачьих продолжает одно из самых загадочных хищных животных. Долгое время Пантера считалась отдельным видом. Позже ученые выяснили, что это животное относится не к одному, а к нескольким видам диких кошек, которые имеют высокое содержание черного пигмента в волосах и коже. Происхождение пантер до сих пор остается спорным. Некоторые специалисты убеждены, что черный цвет обусловлен генетическими аномалиями. Другие предполагают, что такой цвет кожи обусловлен жизнью в непроходимых лесах. В таких местах всегда царит полумрак, так как солнечный свет туда практически не попадает. К Черным пантерам относятся такие хищники:

  • ягуар;
  • тигр;
  • леопард.

Пантера – это не отдельный вид, а целый род, объединенный генетическими изменениями. Эта особенность называется меланизмом. Примечательно, что она присуща практически всем существующим животным. В природе существуют даже черные лисы, которых называют чернобурками. При этом шкура только издалека выглядит однородной. Например, на теле черного тигра при близком рассмотрении будут видны полосы, а у леопарда – пятна.

Пума

Кошачий завершает список кошачьих семей с элегантным животным, которое сочетает в себе силу и красоту. Научное название этого животного-Puma concolor, что переводится как "одноцветная пума"."Первое подробное описание этого грациозного животного было составлено в начале 16 века. Примечательно, что с тех пор интерес к пуме не угасал. Ученые неоднократно предпринимали попытки приручить этого хищника, но они заканчивались не очень успешно.

Название "пума" не единственное у этого животного. В разных уголках планеты его еще называют горным львом и пумой. Пума - одна из самых крупных диких кошек. Она уступает только тигру, льву и ягуару. Тело этого самца может достигать в длину 180 сантиметров,а вес-100 кг. В то же время самок примерно на 30% меньше. Животное обитает на территории Соединенных Штатов Америки. В этом случае цвет его шерсти зависит от места. В северных регионах тело пумы окрашено в серые тона, а в южных - в красный.