Семейство Кошачьи: виды, места их обитания

Семейство Кошачьи: виды, места их обитания

Семейство кошачьих является одной из самых больших групп животных в мире, оно состоит из нескольких родов. Специалисты, в свою очередь, делят всех диких кошек на больших и маленьких. Всего науке известно около 35 видов этих млекопитающих. В данной статье мы рассмотрим наиболее популярных представителей семейства кошачьих. Узнайте, где живут пумы, Пантеры и другие дикие кошки.

Происхождение семейства Кошачьи

Достоверно известно, что первые дикие кошки появились на планете в период миоцена. Территория современной Азии и Европы была заселена первым видом семейства кошачьих-Proailurus. Именно от него впоследствии произошли все остальные разновидности этих животных. Это древнее млекопитающее обладало удлиненным телом, маленькими лапами и очень длинным хвостом. Главным оружием этого хищника были его острые зубы и когти.

Ученые считают, что proailurus является предком более современного животного - pseudaelurus, которое жило на Земле около 20 миллионов лет назад. Он имел более типичный вид семейства кошачьих и был найден не только в Европе и Азии, но и в Северной Америке. Этот хищник обладал гибким стройным телом и мощными мускулистыми ногами. Псевдо-элур провел большую часть своей жизни на деревьях. Позже, около 2,5 миллионов лет назад, появились смилодоны, которых ученые также относят к древним диким кошкам. По окраске эти животные были похожи на современного снежного барса.

Гепард с детенышами

Где обитают

Дикие представители семейства кошачьих встречаются на всех континентах, кроме Австралии и Антарктиды. Они живут на всех островах, за исключением Новой Гвинеи, Гренландии и Мадагаскара.

Большинство видов этих хищников предпочитают жить в тропической и субтропической климатической зоне. Однако некоторые виды встречаются и в умеренном климате. В список семейства кошачьих входят такие животные:

  • рысь;
  • пума;
  • амурский тигр;
  • лесная кошка;
  • дальневосточный кот.

Примечательно, что хотя семейство кошачьих является одной из самых крупных групп, популяция крупных видов все больше сокращается. Это связано с широким распространением браконьерства. Интересно, что в первобытные времена древние люди также предпочитали охоту на крупных диких кошек. Это также оказало определенное влияние на будущую численность хищников.

Чем отличаются друг от друга гепард и леопард

Одно из самых заметных различий между этими дикими кошками-на голове. Гепарды имеют так называемые слезные полосы, расположенные на лице. Леопарды-нет. Второе видимое различие невооруженным глазом - это цвет кожи. Тело леопарда покрыто пятнами, собранными в гнезда, с темным фоном внутри. Кожа гепарда усеяна четкими черными крапинками, без каких-либо кольцевых узоров. Если посмотреть на анатомическое строение, то можно увидеть, что леопард крупнее. Часто у этих животных появляется жировая прослойка, которая обусловлена пассивным образом жизни. Максимальный вес этого животного достигает 70 килограммов, оно вырастает до 250 сантиметров в длину. Гепард имеет стройное мускулистое тело. У него нет жира в теле. Взрослый человек достигает 140 сантиметров в длину и может весить до 50 килограммов.

Ягуар крупным планом

Ягуар

Список кошачьих продолжает Ягуар. Он является самым крупным хищником, живущим в Соединенных Штатах Америки. Ягуар, описание животного подчеркивает это, красив и грациозен. Размеры взрослых довольно внушительные. Их вес может достигать 160 килограммов. Ягуар является третьей по величине дикой кошкой в мире, уступая только тигру и Льву. Это млекопитающее похоже на леопарда. Он имеет похожий цвет, но гораздо больше по размеру. Голова ягуара имеет округлые уши. Окраска животных может варьироваться от насыщенно-красных до песочных тонов. Ягуар-самое яркое животное Центральной и Южной Америки. К сожалению, его популяция быстро сокращается из-за регулярной охоты. В связи с этим ареал обитания ягуара значительно сократился.

Тигр на камне

Тигр

Эта дикая кошка считается самым крупным представителем семейства кошачьих. Тигры могут весить до трехсот килограммов. Длина самых крупных экземпляров, зафиксированных учеными, превысила 3 метра. В этом случае размеры могут варьироваться в зависимости от сорта. Самыми крупными являются бенгальский и Амурский тигры.

Хищник обладает гибким, сильным телом. Тигр практически единственный в своей семье, кто умеет различать цвета. Животное обладает острым слухом и превосходным обонянием. Благодаря этим особенностям он может улавливать даже самый слабый запах на очень больших расстояниях. Это делает тигра одним из самых опасных хищников в мире. Шкура тигра бывает нескольких цветов: коричневая, белая и желтая. На нем нарисованы традиционные вертикальные полосы. Длина шерсти зависит от среды обитания. Южные виды имеют более редкий и короткий покров. Шерсть северных экземпляров более плотная и длинная.

Лев и львенок

Львы

Лев принадлежит к семейству кошачьих. Он по праву считается царем зверей. Этот хищник уступает в размерах только некоторым видам тигров. Рацион этих грозных млекопитающих зависит от среды обитания. Но все они охотятся в основном на крупных травоядных. Жертвами африканских львов часто становятся зебры, буйволы и антилопы. Особи, живущие в Азии, охотятся на диких кабанов и оленей. Львы-социальные животные. Они объединяются в небольшие группы, в которые входят несколько самок и один самец-лидер. Примечательно, что добыча пищи целиком лежит на плечах самок. Сами самцы редко охотятся.

Каждый прайд имеет свою четкую территорию, ее защиту и охрану осуществляет вожак.

Черная пантера

Пантеры

Список кошачьих продолжает одно из самых загадочных хищных животных. Долгое время Пантера считалась отдельным видом. Позже ученые выяснили, что это животное относится не к одному, а к нескольким видам диких кошек, которые имеют высокое содержание черного пигмента в волосах и коже. Происхождение пантер до сих пор остается спорным. Некоторые специалисты убеждены, что черный цвет обусловлен генетическими аномалиями. Другие предполагают, что такой цвет кожи обусловлен жизнью в непроходимых лесах. В таких местах всегда царит полумрак, так как солнечный свет туда практически не попадает. К Черным пантерам относятся такие хищники:

  • ягуар;
  • тигр;
  • леопард.

Пантера – это не отдельный вид, а целый род, объединенный генетическими изменениями. Эта особенность называется меланизмом. Примечательно, что она присуща практически всем существующим животным. В природе существуют даже черные лисы, которых называют чернобурками. При этом шкура только издалека выглядит однородной. Например, на теле черного тигра при близком рассмотрении будут видны полосы, а у леопарда – пятна.

Дикая пума

Пума

Кошачий завершает список кошачьих семей с элегантным животным, которое сочетает в себе силу и красоту. Научное название этого животного-Puma concolor, что переводится как "одноцветная пума"."Первое подробное описание этого грациозного животного было составлено в начале 16 века. Примечательно, что с тех пор интерес к пуме не угасал. Ученые неоднократно предпринимали попытки приручить этого хищника, но они заканчивались не очень успешно.

Название "пума" не единственное у этого животного. В разных уголках планеты его еще называют горным львом и пумой. Пума - одна из самых крупных диких кошек. Она уступает только тигру, льву и ягуару. Тело этого самца может достигать в длину 180 сантиметров,а вес-100 кг. В то же время самок примерно на 30% меньше. Животное обитает на территории Соединенных Штатов Америки. В этом случае цвет его шерсти зависит от места. В северных регионах тело пумы окрашено в серые тона, а в южных - в красный.