Обоняние может быть ключом к сбалансированной диете

Булочка с корицей

Команда применила научный подход к выпечке, используя шкалу для измерения точного количества глазури, которую нужно нанести на каждую булочку с корицей. Предоставлено: Beth MacDonald / Unsplash

Проходя мимо пекарни на углу, вы чувствуете запах свежих сладостей от входной двери. Вы не одиноки: знание того, что люди принимают решения, основываясь на своей интуиции, привело к тому, что такие крупные бренды, как Cinnabon и Panera Bread, заполнили свои рестораны выпечкой, что привело к росту продаж.

Но согласно новым исследованиям, еда, которую вы едите непосредственно перед тем, как пройти мимо пекарни, может повлиять на вероятность того, что вы остановитесь для сладкого угощения – и не только потому, что вы сыты.

Ученые из Северо-Западного университета обнаружили, что люди стали менее чувствительны к запахам еды в зависимости от пищи, которую они ели непосредственно перед этим. Так что, если вы, например, перекусили у коллеги перед прогулкой, у вас будет меньше шансов заглянуть в эту сладко пахнущую пекарню.

Исследование “Принятие решений обонятельного восприятия, обусловленного мотивационным состоянием” будет опубликовано 26 августа в журнале PLOS Biology.

Запахи регулируют то, что мы едим, и наоборот

Исследование показало, что участники, которые только что ели булочки с корицей или пиццу, с меньшей вероятностью воспринимали запахи, соответствующие еде, но не несоответствующие запахам. Затем результаты были подтверждены сканированием мозга, которое показало, что активность в тех частях мозга, которые обрабатывают запахи, была аналогично изменена.

Эти данные показывают, что точно так же, как запах регулирует то, что мы едим, в свою очередь, регулирует наше обоняние.

“Обратная связь между потреблением пищи и обонятельной системой может иметь эволюционное преимущество”, – сказал связанный с этим автор исследования Торстен Кант, доцент кафедры неврологии, психиатрии и поведенческих наук в Медицинской школе Файнберга Северо-Западного университета.

“Если вы подумаете о наших предках, которые бродили по лесу в поисках пищи, они находили и ели ягоды, и тогда они уже становились не так чувствительны к запаху ягод”, – сказал Кант. “Но они все еще могут быть чувствительны к запаху грибов, так что теоретически это может способствовать разнообразию в потреблении пищи и питательных веществ”.

Кант сказал, что, хотя мы не видим, как адаптация охотников-собирателей проявляется в повседневном принятии решений, связь между нашим носом, тем, что мы ищем, и тем, что мы можем найти с помощью нашего носа, все еще может быть очень важной. Если, например, нос работает неправильно, петля обратной связи может быть нарушена, что приведет к проблемам с недостаточным питанием и ожирением. Это может быть даже связано с нарушением сна, еще одной связью с обонятельной системой, которую исследует лаборатория Канта.

Используя визуализацию мозга, поведенческое тестирование и неинвазивную стимуляцию мозга, лаборатория Канта изучает, как обоняние влияет на обучение и аппетитное поведение, особенно в отношении психических заболеваний, таких как ожирение, зависимости и слабоумие. В прошлом исследовании команда обнаружила, что реакция мозга на запах была изменена у участников, лишенных сна, а затем захотела узнать, влияет ли и как потребление пищи на нашу способность воспринимать запахи пищи.

По словам Лауры Шанахан, исследователя из лаборатории Канта и первого и соавтора исследования, существует очень мало исследований о том, как меняется восприятие запахов под воздействием различных факторов. “Есть некоторые исследования приятного запаха, – сказал Шанахан, – но наша работа сосредоточена на том, насколько вы чувствительны к этим запахам в разных местах”.

Пицца и сосна, корица и кедр

Для проведения исследования команда разработала новую задачу, в которой участникам предлагался запах, представляющий собой смесь пищевых и непищевых запахов (либо “пицца и сосна”, либо “булочка с корицей и кедр” – запахи, которые “хорошо пахнут” и отличаются друг от друга. Соотношение запаха пищи и непищевых продуктов варьировалось в каждой смеси, от чистого пищевого до чистого непищевого. После представления вариантов запаха, участников спросили, преобладает ли запах пищи или непищевых продуктов.

Участники выполнили задание дважды с помощью МРТ-сканера: сначала, когда они были голодны, а затем после того, как они съели пищу, которая соответствовала одному из двух запахов.

“Параллельно с первой частью эксперимента на МРТ-сканере я готовил еду в другой комнате”, – сказал Шанахан. “Мы хотели, чтобы все было свежим и горячим, это необходимо, чтобы участники ели как можно больше, пока не насытятся”.

Затем команда подсчитала, сколько запаха пищи требовалось в смеси на каждом сеансе, чтобы участник воспринимал запах пищи как доминирующий. Команда обнаружила, что, когда участники были голодны, им требовался более низкий процент запаха пищи в смеси, чтобы воспринимать его как доминирующий – например, голодному участнику может потребоваться 50% запаха булочки с корицей и кедрового дерева, но 80%, когда он не голоден.

Используя визуализацию головного мозга, команда предоставила дополнительные доказательства этой гипотезы. Сканирование мозга с помощью МРТ показало параллельные изменения, происходящие в той части мозга, которая обрабатывает запахи после еды. Реакция мозга на запах, соответствующий еде, была менее “пищевой”, чем реакция на запах неподходящей пищи.

Применение полученных результатов к будущим исследованиям по проблеме недосыпания

Результаты этого исследования позволят лаборатории Канта заняться более сложными проектами. Кант сказал, что, лучше поняв петлю обратной связи между запахом и потреблением пищи, он надеется вернуть весь цикл проекта к лишению сна, чтобы посмотреть, может ли лишение сна каким-то образом нарушить этот цикл. Он добавил, что при визуализации мозга возникает больше вопросов о том, как адаптация может повлиять на сенсорные цепочки и цепочки принятия решений в мозге.

“После того, как вы поели, обонятельная кора больше не воспринимает запахи пищи, соответствующие той пище которую вы ели, поэтому адаптация, по-видимому, происходит на относительно ранней стадии обработки”, – сказал Кант. Мы следим за тем, как меняется эта информация, и за тем, как измененная информация используется остальной частью мозга для принятия решений о питании.

Дополнительная информация: Лаура К. Шанахан и др., Принятие решений обонятельного восприятия смещено из-за мотивационного состояния, PLOS Biology (2021). DOI: 10.1371 / journal.pbio.3001374
Информация о журнале: PLoS Biology

Читайте также: