У находящихся под угрозой исчезновения детенышей морских черепах может появиться новый спаситель: яйца GPS

У находящихся под угрозой исчезновения детенышей морских черепах может появиться новый спаситель: яйца GPS

Детеныши зеленой морской черепахи (Chelonia mydas) совершают опасное путешествие из своего гнезда в океан

Ученый-эколог Ким Уильямс-Гиллен ломала голову над тем, как спасти находящихся под угрозой исчезновения морских черепах от браконьеров. Ученый решила поместить поддельное отслеживаемое GPS яйцо в гнезда рептилий, с целью выследить воров.

Эта идея принесла ей участие в техническом конкурсе Wildlife Crime 2015 и приз в размере 10 000 долларов. Теперь Уильямс-Гиллен, ученый-эколог из экологической некоммерческой организации Paso Pacífico, и многонациональная группа коллег не только создали устройство, получившее название InvestEGGator, но и опубликовали результаты своих первых полевых испытаний. Из 101-го яйца пять смогли отследить маршруты браконьеров на сотни километров. “Удивительный” подход может однажды помочь выявить и остановить высокопоставленных торговцев в торговой цепочке”, – говорит Гектор Барриос-Гарридо, биолог из Университета Сулии в Маракайбо, который не принимал участия в исследовании.

Яйца морских черепах являются кулинарным деликатесом в Центральной Америке, и некоторые считают, что яйца могут улучшить сексуальную активность. Все семь видов морских черепах занесены в список находящихся под угрозой исчезновения, а некоторые даже находятся на грани вымирания. Браконьеры только усугубляют эту проблему. Однако у защитников природы просто нет возможности постоянно патрулировать большие пляжи во время сезона кладки.

Вот тут-то и пригодятся яйца-приманки. Чтобы сделать их, Уильямс-Гиллен нашел гибкий пластиковый материал под названием Ninjaflex, который имитирует мягкий внешний вид настоящих яиц. Затем она и ее коллеги использовали 3D-принтер для изготовления подделок. Наконец, они встроили в каждое яйцо самое маленькое устройство слежения GPS, которое они могут найти. Результат: приманка примерно такого же размера, веса и текстуры, как яйцо зеленой морской черепахи, одного из самых крупных видов морских черепах.

У находящихся под угрозой исчезновения детенышей морских черепах может появиться новый спаситель: яйца GPS

Картонная коробка с 3D-печатными яйцами

Затем исследователи направились к четырем пляжам Коста-Рики, где зеленые морские черепахи и оливковые морские черепахи Ридли выходят на берег, чтобы гнездиться. Когда самки откладывали яйца под покровом ночи, исследователи вставляли по одному шпионскому яйцу в каждую кладку. Когда приманки покрываются песком и слизью настоящих яиц, “очень трудно отличить их друг от друга”, – говорит Хелен Фиси, биолог из Университета Кента и соавтор исследования.

Из 101-го яйца 25 были поддельными. Браконьеры быстро нашли шесть из них и оставили на берегу. Команда получила данные слежения за пятью другими приманками, три из которых были спрятаны в гнездах Оливковой черепахи и две в гнездах зеленых черепах.

Самое дальнее движущееся яйцо проехало 137 километров вглубь страны, сообщает сегодня команда в Current Biology, остановившись в переулке супермаркета. Оттуда, заключил Фази, браконьер передал украденную кладку продавцу, который, вероятно, продавал яйца от двери к двери. Яйцо-приманка послало свой последний сигнал на следующий день из жилого объекта, предполагая, говорит она, что исследовательская группа отслеживала яйца через “всех игроков во всей цепочке.”

Поняв эту цепочку — и увидев, где скопились украденные яйца, — Уильямс-Гийен говорит, что исследователи могут определить горячие точки торговли. Она подчеркивает, что трекер – это не способ поймать местных браконьеров, многие из которых живут в нищете, а скорее инструмент для лучшего понимания их маршрутов. Изучение местных горячих точек торговли может помочь им и, в конечном счете, правоохранительным органам выявить более крупных игроков в цепочке торговли яйцами черепах.

Тем не менее, Барриос-Гарридо отмечает, что остановить торговлю яйцами не так просто, как передать данные отслеживания в правоохранительные органы для проведения арестов. По всей Центральной Америке торговля яйцами морских черепах может быть юридически неоднозначной, говорит он. В Коста-Рике, например, незаконно браконьерствовать и продавать яйца морских черепах, но покупка их не является преступлением.

Тем временем Уильямс-Гийен и ее коллеги работают над тем, чтобы доставить свои яйца-приманки в другие организации по общению с морскими черепахами. В конечном счете, однако, ученые и некоммерческие организации должны будут привлекать сообщества с местными информационно-просветительскими программами для спасения морских черепах, говорит она.

Читайте также: