Нападения волков на бобров меняют ландшафт национального парка Voyageurs

Американский Бобр (Castor canadensis) режущая ветвь, Миннесота

Американский Бобр (Castor canadensis) режущая ветвь, Миннесота

Альфа-самец волчьей стаи залива Крэнберри, прозванный исследователями V083, – это волк со специальной “специализацией” по убийству бобров. V083 бродит по национальному парку Voyageurs в северной Миннесоте, а весной и летом он и его товарищи по стае активно охотятся на занятых грызунов, устраивая им засады вдоль троп и водных путей. Только в этом году V083 съел 36 бобров, что эквивалентно семи колониям.

Согласно новым исследованиям, такие убийства имеют огромное влияние. Воздействуя на места обитания бобров строящих плотины, волки формируют обширные водно-болотные угодья – экологическую цепную реакцию, которая изменяет контуры самого ландшафта местности. “Глядя на это с течением времени, – говорит Том Гейбл, биолог проекта Voyageurs Wolf и ведущий автор исследования, опубликованного сегодня в журнале Science Advances, – вы начинаете понимать, как волки связаны с формированием водно-болотных угодий.”

Это исследование, вероятно, подстегнет десятилетия научных дискуссий о роли волков и других хищников в формировании экосистем. В Йеллоустонском национальном парке многолетние полевые исследования показали, что волки, реинтродуцированные туда в 1995 году, сократили стада лосей, что, в свою очередь, уменьшило выпас скота на прибрежных растениях и помогло стабилизировать эродированные берега ручьев. Но последующие исследования показали, что это более сложная история, и что волки не единственные, кто влияет на изменения.

Теперь, проект Voyageurs Wolf, долгосрочное исследование хищнической тактики Canis lupus, проливает больше света на этот вопрос. В период с 2015 по 2019 год биологи прикрепили специальные ошейники к 32 волкам и следили за их передвижениями: когда волк задерживался на одном месте, это обычно было связано с тем, что он кого-то убил. Затем Гейбл и его коллеги отправились к предполагаемым местам убийств, ковыряясь в окровавленном мехе и костях, чтобы выяснить, чем питаются волки.

Во многих случаях жертвами были бобры – инженеры экосистемы, которые преобразуют окружающую среду, строя плотины и пруды. Они особенно плодовиты в парке Voyageurs, где их пруды занимают 13% от общей площади парка.

Voyageurs Wolf

Некоторые волки в национальном парке Voyageurs специализируются на поедании бобров. Новое исследование показало, что один волк за год съел 36 бобров, что эквивалентно семи колониям бобров

Исследователи обнаружили, что хотя волки съели много бобров – некоторые стаи ежегодно убивали 40% грызунов на их территории, – они не оказали большого влияния на долгосрочную численность бобров. Но волки действительно влияли на то, где жила их добыча. В частности, Гейбл и его коллеги узнали, что волки часто поедали «рассеянных» бобров – кочевников, покинувших свои домики, чтобы колонизировать новые районы. Эти бобры были особенно уязвимы, потому что им приходилось неоднократно выходить на сушу, чтобы собирать палки для своих плотин-новостроек. После того, как волки уничтожали этих колонистов, исследователи обнаружили, что их частичные пруды оставались незанятыми до конца года. Таким образом, хищники не позволили лесам полностью превратиться в пруды и водно-болотные угодья, предотвратив драматические изменения окружающей среды.

По сравнению со сложной и спорной волчьей динамикой Йеллоустона, Voyageurs предлагает ясный пример того, что ученые называют трофический каскадом: Когда волки едят бобры, бобры не могут строить пруды. «Было очень интересно попытаться понять, как крупные плотоядные животные связаны с прибрежными экосистемами и водно-болотными угодьями», – говорит Гейбл. «Наша работа представила этот простой механизм, который можно объяснить пятилетнему ребенку».

Тем не менее масштаб каскада Voyageurs не ясен. Ежегодно волки меняют около 88 бобровых запруд – вряд ли что-то грандиозное для такого огромного ландшафта. «Пруды появляются и исчезают в разных местах с течением времени, но цифры показывают, что это лишь небольшая часть того, что происходит в ландшафте», – говорит Роберт Бешта, гидролог из Университета штата Орегон, Корваллис, который изучал последствия. хищничества волков в Йеллоустоне.

Гейбл отмечает, что нападения волков со временем суммируются. По его оценкам, за 10 лет стая волков парка Voyageurs может поразить один пруд на каждые 2,1 квадратных километра земли. И это явление нельзя ограничивать только северной Миннесотой. «Учитывая тот факт, что волки и бобры одновременно встречаются в значительной части Северного полушария, – говорит Гейбл, – этот механизм, вероятно, встречается везде, где волки охотятся на бобров».

Читайте также: