Желтые певчие птицы используют долговременную память для охраны гнезда

Поющая желтая славка

Желтые певчие птицы остаются в состоянии повышенной готовности в том числе и на следующий день после того, как услышали специфический звук, предупреждающий о том, что коровья птица может попытаться отложить яйцо в их гнезде. Фото Д. Канкалози

По всей Северной Америке сотни видов птиц тратят время и энергию на выращивание чужих птенцов. Они стали жертвой «выводкового паразита», называемого коровьей птицей (коровьи желтушники), которая подбрасывает свое собственное яйцо в их кладку, обманом заставляя другой вид выращивать потомство. У желтой славки, есть специальный призыв, чтобы предупредить самок, высиживающих яйца, что коровьи желтушники осматривают местность. Теперь исследователи обнаружили, что самки певчей птицы реагировали на это предупреждение через день, предполагая, что их долговременная память может быть намного лучше, чем ожидалось.

“Это очень сложная и тонкая поведенческая реакция”, — говорит Эрик Грин, поведенческий эколог из Университета Монтаны, Миссула, который не принимал участия в исследовании. «Я удивлен? Я думаю, что я в большем восторге. Это чертовски круто».

Птицы десятилетиями поражали ученых своим интеллектом. Западные сойки, например, могут запомнить, где они хранили пищу на зиму, и даже могут отслеживать, когда она портится. Есть свидетельства того, что другие птицы могут обладать столь же впечатляющей способностью запоминать определенные осмысленные звуки.

“Животные умны в контексте, в котором им нужно быть умными”, — говорит Марк Хаубер, исследователь поведения животных в Университете Иллинойса, Урбана-Шампейн (UIUC) и Институте перспективных исследований в Берлине, который является соавтором нового исследования. Он хотел посмотреть, способны ли желтые певчие птицы запоминать свой собственный важный предупреждающий сигнал.

Птицы издают резкий звук только тогда, когда поблизости находится «неприятель». Когда самки желтых славок слышат это, они возвращаются в свои гнезда и тихо сидят. Но было неясно, помнят ли они это еще предупреждение, сделанное утром.

Таким образом, команда Иллинойсского университета в Урбане-Шампейне обнаружила 27 гнезд желтых славок возле кампуса и заставила самок слушать либо тишину, либо один из двух звуков: запись трели коровьей птицы или запись общего предупреждения, используемого для хищников. На следующее утро исследователи наблюдали за птицами в течение 80 минут: за 20 минут до восхода солнца и через 60 минут после, когда коровьи желтушники наиболее активны.

“Этих птиц действительно трудно разглядеть, когда почти нет света”, — говорит Шелби Лоусон, поведенческий эколог из Иллинойсского университета, который руководил исследованием. Вы в основном смотрите в бинокль в течение часа, потому что не хотите ничего пропустить. На всякий случай исследователи также разместили датчики температуры в гнездах, чтобы обнаружить присутствие птиц.

Они обнаружили, что певчие птицы с меньшей вероятностью покинут свои гнезда, услышав крик, чем если бы они не слышали никакого предупреждения, сообщила команда в прошлом месяце в британском журнале Biology Letters.  “Через шестнадцать часов после эксперимента птицы все еще ведут себя так, как если бы они услышали сигнал тревоги несколько минут назад”, — говорит Хаубер. Это позволяет нам думать, что такие сигналы имеют долгосрочную ценность.

Из более чем 200 видов, на которых охотятся коровьи желтушники, желтые славки — единственные, кто разработал предупреждающий сигнал, специально предназначенный для коровьего желтушника. По словам Хаубера, это исследование показывает, что певчие птицы могут сделать еще один шаг вперед, сохранив знания, передаваемые призывом, с помощью чего-то, напоминающего впечатляющую долговременную память соек.

Лоусон надеется продолжить изучение мозга птиц, когда они воспроизводят различные звуки, чтобы лучше понять, как обрабатывается информация. Активируется ли та же часть мозга, когда птицы слышат зов желтушника, и например, когда они слышат голоса других птиц?

“Это животные, у которых есть переклички на собственном языке», — говорит Лоусон. Это должно потребовать, чтобы в мозге произошли какие-то вещи более высокого порядка, но сейчас мы вообще не знаем, что происходит.

Читайте также: