Усатые киты едят в три раза больше, чем думали ученые

Кит ест в океане

Их гигантский аппетит помогает циркуляции питательных веществ в Мировом океане.

У китов, как у самых крупных животных на свете, должен быть хороший аппетит. Но до сих пор исследователи не осознавали, насколько велик этот аппетит. Новое исследование показывает, что усатые киты, которые фильтруют пищу с помощью гребенчатой структуры рта, едят в среднем в три раза больше, чем считалось ранее. Это может показаться плохой новостью для их добычи, но исследование также предполагает, что киты оказывают океану услугу: бросаясь за добычей и фильтруя воду, они действуют как плуги, сбрасывая питательные вещества через небольшие участки моря. Питаясь на дне океана и испражняясь на поверхности, они способствуют циркуляции питательных веществ по всей водной толще.

“Киты имеют ценность не только в том, чтобы быть удивительными”, — говорит Ширел Кахане-Раппорт, морской биолог из Калифорнийского государственного университета Фуллертон, доктор философии, сотрудница Морской станции Хопкинса Стэнфордского университета (HMS), когда она участвовала в исследовании.

Эколог HMS Мэтью Савока пытался выяснить, сколько пласта едят киты, но понял, что сначала ему нужно ответить на гораздо более простой вопрос: сколько они вообще едят? Он был потрясен, узнав, что существуют только оценки, и эти оценки были приблизительными оценками, основанными на содержимом желудка выброшенных на берег или убитых китов или метаболических расчетах.

Поэтому Савока, Кахане-Раппорт и ее коллеги использовали беспилотные летательные аппараты, эхолоты и устройства слежения, чтобы отслеживать 321-го кита во время кормления. Их исследование проводилось с 2010 по 2019 год и включало данные о семи видах животных в Атлантическом, Тихом и Южном океанах, включая голубых китов, горбатых китов и плавниковых китов. По словам Савока, сбор данных требовал тонкости, командной работы и отличных навыков. «Я не могу достаточно подчеркнуть, как трудно что-либо делать на раскачивающейся лодке».

Исследователи отправились на небольших надувных лодках с жестким корпусом в районы, богатые китами. Чтобы прикрепить устройство слежения, член экипажа должен был стоять в передней части лодки, держа шест длиной 3 метра со специальным захватом и прикрепленным к концу устройством. Когда кит находился на поверхности, чтобы отдохнуть и подышать, капитан подтягивал лодку к гораздо более крупному животному, как автомобиль, подъезжающий к прицепу трактора, — говорит Савока.

Присоски, которые, похоже, не беспокоят китов, обычно находятся на последнем около 1-го дня. В течение этого времени устройство отслеживает движения кита с помощью видео, аудио, GPS и акселерометра. Акселерометр измеряет изменение скорости кита, когда он глотает добычу во время еды, а GPS отслеживает, куда кит направляется, когда находится вне поля зрения. Кадры, снятые беспилотником сверху, позволили исследователям точно измерить размеры китов и их ртов. Усовершенствованная технология эхолота на дне лодок давала представление о том, насколько плотно была упакована добыча, поэтому исследователи могли рассчитать, сколько хищники проглатывали с каждым глотком. “Целая группа людей собирается вместе, чтобы получить идеальный образец этого кита”, — говорит Кахане-Раппорт.

В среднем команда обнаружила, что усатые киты потребляют в три раза больше пищи, чем указывали предыдущие оценки, сообщают они сегодня в Nature. Например, взрослый голубой кит из северной части Тихого океана съедает в среднем 16 тонн крошечных ракообразных, известных как криль, что примерно соответствует весу городского автобуса. А гренландский кит, потребляет около 6 тонн зоопланктона в день, или вес слона. Используя свои новые оценки, исследователи также подсчитали, что до того, как они были уничтожены китобойным промыслом в 20 веке, усатые киты в Южном океане съедали в два раза больше антарктического криля каждый год — 430 миллионов тонн, по сравнению с тем, что сейчас.

Новые оценки также подтверждают то, что называется парадоксом криля: поскольку их крупнейшие хищники исчезли, численность криля также пострадала. Например, в регионе Южного океана, который особенно сильно пострадал от китобойного промысла, популяция криля сократилась более чем на 80% с середины 20 века. Причина, по словам Савока, в том, что киты выполняют важные экосистемные услуги, такие как внесение удобрений и смешивание питательных веществ, которые также необходимы крилю для процветания.

Эти новые оценки показывают, что киты производят и смешивают больше питательных веществ, таких как железо, чем считалось ранее. Это, в свою очередь, будет способствовать расцвету фотосинтетического планктона, который образует основу пищевой цепи, что означает больше криля для китов и больше рыбы для рыболовного промысла. Фотосинтез также означает, что из атмосферы удаляется больше углекислого газа.

«Это хорошее напоминание о том, что истребление китов имеет как прямое, так и косвенное воздействие на наш океан», — говорит Аша де Вос, морской биолог из шри-ланкийской организации по охране океана Oceanswell, которая не принимала участия в исследовании. Результаты дают нам базовые оценки того, как мир выглядел доиндустриального китобойного промысла, — говорит она.

Рэйчел Фриттс

Рэйчел Фриттс

Рэйчел — стажер отдела новостей в Science. Ее работы также публиковались в The Guardian , Ars Technica , Audubon и других изданиях.

Читайте также: