Семейство Кошачьи. Дикие кошки. Большие и малые кошки

Животные семейства кошачьих - непревзойденные охотники. Они по праву считаются очень опасными и искусными хищниками. Это неудивительно, ведь для диких кошек охота - единственный способ выжить в природных условиях. Как часто мы порою забываем, что пушистая белая кошечка, которая спит с нами на диване - близкий родственник таких опасных и неприрученных зверей, как тигр или лев.

Первые кошки

Семейство Кошачьи начинает свою историю в далекие доисторические времена. Около 70 млн. лет назад на земле окончилась эра динозавров, а на их место пришли первые млекопитающие. Эволюция привела к разделению животных на травоядных и хищников. И тем и другим пришлось пройти немалый путь развития, чтобы дожить до наших времен.


хищники семейства кошачьих

Миациды - удачно сложившаяся ветка хищных животных, по оценкам ученых появившаяся 65-34 миллиона лет назад. Считается, что именно они стали прародителями всех существующих ныне 11 семейств плотоядных (Собачьи, Куньи, Медвежьи и другие, в том числе и интересующее нас семейство Кошачьи).

Миациды обладали небольшими размерами, имели длинный хвост и короткие лапы, что позволяло им легко передвигаться как по земле, так и по деревьям. Их развитие справедливо позволяло считать их высшими древними хищниками.

"Настоящая" же древняя кошка появилась около 25 млн. лет назад, по размеру она соответствовала современной рыси. Ее имя - псевдоаилурус, важной особенностью ее развития считается способность к передвижению на пальцах стоп, благодаря чему зверь приобрел возможность бесшумно подкрадываться к жертвам. Еще одним важным событием в ее эволюции можно назвать появление острых клыков, свойственных всем кошкам.


животные семейства кошачьих

Именно от нее и происходит современное семейство Кошачьи. В последующие тысячелетия древняя кошка прошла многие этапы формирования, прежде чем дошла до наших времен в нынешнем виде. Многие из этих форм не выдержали конкуренции и исчезли с лица земли. Среди них оказались и саблезубые тигры, вымершие относительно недавно - всего 8 тысяч лет назад. К сожалению, в наше время по вине человека под угрозой исчезновения находятся многие хищники семейства кошачьих. Из-за ценного меха люди резко сократили их популяции.

Разнообразие

Поистине многообразно и разношерстно семейство кошачьих. Представители обладают заметными отличиями в повадках, физиологии, окрасе и размерах. Самой мелкой представительницей семейства считают ржавую (пятнисто-рыжую) кошку.

семейство кошачьих представители

Ее максимальный размер достигает 48 см (длина туловища), хвост - 25 см, а вес крупных самцов едва доходит до 1,5 кг. Куда уж этому мелкому зверьку тягаться с самым большим представителем кошачьих - тигром, вес которого доходит до 300 кг, а длина - 380 см (в том числе хвост около 100 см).

Общие черты

Несмотря на столь существенные различия в размерах, существует целый ряд характеристик, присущих всем, кто входит в семейство кошачьих. Фото этих животных показывает, что они имеют грациозное, пропорционально сложенное туловище, слегка округлую голову, расположенную на короткой шее, средней длины лапы с мягкими подушечками и хвост, обычно длинный.


семейство кошачьих фото

Есть еще несколько важных общих черт, связанных с охотничьей жизнью животного.

Строение зубов. Все кошки имеют длинные острые клыки, по форме напоминающие слегка изогнутые конусы. При укусе они способны наносить ими глубокие и даже смертельные раны.

Острые когти. Ни одно другое хищное животное не обладает столь острыми когтями, какими природа одарила семейство Кошачьи. Такое мощное орудие помогает зверю с легкостью карабкаться по деревьям, ловить и удерживать свою добычу. А чтобы когти не тупились и не портились, кошки способны прятать их в специально предусмотренные углубления. Именно это, а также мягкие подушечка на лапах, позволяют животному перемещаться практически бесшумно.

Кстати, гепард - единственный в семействе, не имеющий втяжных когтей, но это ему не мешает, поскольку именно они помогают зверю развивать огромную скорость, выполняя функцию шипов (как на обуви спортсменов-бегунов).

Неприметный окрас. Расцветка кошек очень разнообразна, но при этом ей присуще одно - способность к маскировке в привычной среде обитания животного. Будь-то полосатый окрас тигра или песочный цвет льва - окраска позволяет оставаться незаметным при охоте.

Классификация

Семейство кошачьих условно распределяют на два подсемейства: больших и малых кошек, которые, в свою очередь, делятся на роды и виды. Всего насчитывается 14 родов и 35-38 видов (их число зависит от способа классификации). Вообще, довольно затруднительно проводить разделение, поскольку отличающие признаки зачастую довольно незначительны.

В подсемейство больших кошек входит всего 3 рода, остальные 11 приходятся на малых кошек. Как ни странно, классификация строится вовсе не на размере, а на других морфологических признаках. Из-за этого в подсемействе малых кошек есть представители более крупные, чем в подсемействе больших кошек. Например, пума, относящаяся к малым кошкам, больше, чем леопард, отнесенный к большим кошкам.

Различия

Одним из, казалось бы, незначительных отличий между группами является строение подъязычной кости. У больших кошек она состоит из хряща, в то время как у малых эта часть основы языка полностью окостенела. Возможно, именно из-за этой особенности первые кошки умеют рычать, а вторые - мурлыкать на вдохе и выдохе.

Есть некоторые отличия и в поведении. Большие кошки трапезничают лежа, а малые - сидя или стоя (вспомните свою домашнюю кошку).

Еще одно из отличий - то, какую форму принимает зрачок при ярком свете. У малых кошек он становится узким, словно щель, а у больших - сужается, но остается круглым.

Как видим, существенных различий между подсемействами не имеется.

Места обитания

Кошки распространены буквально по всей планете. Они способны приспособиться практически к любой местности и климату. Однако дикие кошки отсутствуют на таких континентах, как Австралия и Антарктида. Нет их также на таких крупных островах, как Гренландия, Мадагаскар и Новая Гвинея.

В России распространены оба подсемейства, всего девять видов: ирбис, дальневосточный леопард, амурский тигр, рысь, бенгальский кот, хаус (камышовый кот), лесной кот, степной кот и манул.

семейство кошачьи

Вот и все на сегодня про семейство кошачьих. Фото, расположенное чуть выше, демонстрирует вам ирбиса (снежного леопарда), обитающего в нашей стране.

Породы диких кошек: обзор, особенности, виды и различные факты
Содержать в домашних условиях дикую кошку очень сложно. Тигры, львы, ягуары малышами выглядят безобидно и мило, но они растут и становятся опасными для своих хозяев. Конечно, если вы цирковой дрессировщик или арабский шейх, то вам хватит в первом ...
далее
Отряд Хищные: представители, особенности жизнедеятельности
Отряд Хищные объединяет представителей класса Млекопитающие, употребляющих по большей части животную пищу. Волк и лисица, тигр и лев, куница и барсук - эти звери известны каждому. Это и не удивительно, ведь Хищные приспособились к обитанию на всех ...
далее
Кошка - что это? Отвечаем на вопрос. Значение, синоним, разбор слова
Редко встретишь человека, не знающего, кошка — это кто? Ведь пушистое и порой довольно своенравное животное живет практически в каждом доме, радуя глаз всех домочадцев. Но откуда взялось слово «кошка»? Если вы не знаете, но очень хотите разобраться ...
далее
Знаете ли вы откуда появились кошки на планете?
Правда ли то, что прародителями домашней кошки являются креодонты? Какие еще есть версии происхождения кошек, как они попали на Землю? Как кошка оказалась в России? Каким мучениям в средневековье подвергали кошек? Откуда взялись порода сфинкс и ...
далее
Животное ирбис: краткое описание, ареал обитания
Если посчастливилось увидеть эту прекрасную горную кошку, не забудешь подобный момент до конца жизни. Речь идет о чуде природы под названием ирбис. Снежный барс, леопард – это другие названия данного животного. Горными и снежными хищников именуют ...
далее
Живая природа. Дикие коты
Если присмотреться к милым домашним кошечкам, то можно заметить, каким грандиозным сходством они обладают со своими дикими собратьями! Это, безусловно, служит веским основанием полагать, что дикие коты и одомашненные мелкие кошки произошли от одного общего предка! Поговорим об этом более подробно в нашей статье.
далее
Живая природа. Дикие коты
Самые опасные хищники в мире: рейтинг, описание и различные факты
На сегодняшний день специалисты не имеют единого мнения относительно того, какие животные - самые свирепые хищники планеты. Наверное, когда-то это были динозавры, а сегодня этого звания достойны разные виды. Это и земноводные, и морские обитатели. В статье мы представим вам Топ-10 самых опасных хищников в мире.
далее
Самые опасные хищники в мире: рейтинг, описание и различные факты
Загадочная дикая кошка - черный ягуар: краткое описание, места обитания
Об одном из самых удивительных и редких представителей семейства кошачьих будет рассказано в данной статье. Когда-то давным-давно древние люди (майя) поклонялись этому животному как символу власти богов. Было у них даже такое выражение: «Расстели шкуру ягуара — и ты увидишь все звезды Вселенной».
далее
Загадочная дикая кошка - черный ягуар: краткое описание, места обитания
Все породы котов: краткое описание и характер
Наш разговор мы хотим посвятить котам, которые являются нашими любимыми домашними питомцами. Описать все породы котов в рамках одной статьи просто невозможно. Но мы постараемся рассказать о наиболее ярких представителях семейства.
далее
Все породы котов: краткое описание и характер
Семейство собачьих: представители, описание, фото
Около сорока видов животных включает в себя семейство собачьих. К нему относятся волки, шакалы, койоты, различные виды лис и все породы домашних собак. Всех их объединяет способность охотиться, быстро бегать, преследуя добычу, и определенное сходство в строении тела.
далее
Семейство собачьих: представители, описание, фото