Пластик и его влияние на окружающий нас мир



Пластик в мировом океане

Английские исследователи из Портсмутского университета обнаружили вещество, разлагающее пластмассу за считанные дни. Профессор Джон Макгихан в апреле 2018 года заявил, что новое вещество создано на основе фермента, который вырабатывают поедающие пластик бактерии. Неужели человечеству удастся раз и навсегда избавиться от проблемы пластиковых отходов?

Пластмассовый мир

Африка, граница Конго и Руанды, 2017 год. Через границу движется группа контрабандистов. Однако пробраться незамеченными не удается, начинается перестрелка. Оставшиеся в живых контрабандисты бегут, прихватив с собой груз, ради которого они готовы рисковать жизнью. Невероятно, но в их тюках не оружие и не наркотики. Там обычные пластиковые пакеты. Те самые, которые на кассах в российских магазинах раздают бесплатно. Как же получилось, что эти пакеты стали контрабандой?

По мнению путешественников, сегодня Руанда - одна из наиболее чистых стран в мире. Как ее жителям удалось этого добиться. Благодаря запрету на пластиковые пакеты? Или тут есть какая-то другая хитрость?

Кто и зачем внушает нам, что пластик - едва ли не главная опасность для окружающей среды, поэтому от него нужно полностью отказаться? Как это может отразиться на мировой экономике? Без изделий из синтетических полимеров сегодня невозможно представить нашу жизнь. А начиналось все почти 150 лет назад с обычных бильярдных шаров.

Дорогую слоновую кость, из которой тогда делали шары, нужно было заменить более дешевым материалом. Компания-производитель объявила, что заплатит $10000 тому, кто предложит решение. Американский изобретатель Джон Хайат использовал уже существующую к тому моменту нитроцеллюлозу и создал на ее основе целлулоид, из которого и стали изготавливать новые бильярдные шары. С тех пор пластик начал свое победное шествие по планете, как уверяет реклама, неся людям комфорт и благополучие.

Изобретенный в 1930 годы нейлон сначала использовался для изготовления парашютов. Чуть позже из него стали делать женские чулки, совершив тем самым революцию в моде. А появление фторополимера, известного нам под названием "тефлон", сделало возможным освоение космоса и подарило домохозяйкам удобные сковородки.

Невероятно, но пластик активно используется даже в фармацевтике. Из него изготавливают аспирин и множество других лекарственных средств. Считается, что первым европейцем, который рискнул на себе испытать целебное действие нефтяных ванн, стал Александр Македонский. Во время индийского похода он принимал их, чтобы восстановить силы. При Петре I в России из нефти изготавливали лекарственные бальзамы.

По оценкам специалистов, сегодня в мире производится 300 миллионов тонн пластмасс в год. Эксперты уверены, что эта цифра будет только расти.

"Благодетель человечества" - так называли Джулио Натту, гениального итальянского химика, который изобрел полипропилен. Но как выясняется, этот материал гораздо дешевле выбрасывать, чем утилизировать. Чем же грозит нашей цивилизации перепроизводство полипропилена?

пластиковый мусор

Среди продуктов, получаемых из нефти, пластмасса уступает лишь топливу. Легкость пластика - отнюдь не главное его отличие от металла и дерева. Ученые утверждают, что уже в ближайшем будущем появится материал, обладающий фантастическими свойствами. Он будет невидимым.

Пластик окружает нас повсюду, начиная от пищевой упаковки и заканчивая детскими игрушками, гаджетами и спортивным инвентарем. Часто мы даже не различаем, что сделано из пластика, а что нет. К примеру, пластиком покрыты бумажные стаканчики для кофе. Из него сделаны чайные пакетики, упаковка для чипсов и шоколадных батончиков. Пластиком является даже упаковка для соков и молока, которую мы считаем картонной.

Детали самолетов, изготовленные из пластмассовых композитов, на 20% легче, чем такие же детали из алюминия. Выгода прямая: более легким самолетам нужно меньше топлива, а значит, авиабилеты станут дешевле.

Уже в ближайшие месяцы могут начать функционировать первые пластиковые дороги. Нидерландские ученые, представившие свой проект пластикового покрытия, утверждают, что такие трассы будут не только более прочными, чем асфальтовые, но и более дешевыми. Ведь исходным материалом станет переработанный пластиковый мусор. В России тестировать подобные инновационные дороги планируется на специальном полигоне в Калужской области.

Пластик, каучук, ткани, инсектициды, удобрения, краски, моющие средства, клей, чернила, медикаменты, протезы и многое-многое другое. Список продуктов, получаемых из нефти, включает почти сто тысяч наименований.

Но чем больше объем производства пластиковых изделий, тем серьезнее проблема их утилизации. В январе 2018 года власти Китая запретили импорт многих видов отходов. Ежегодно в Китай ввозили около семи миллионов тонн пластикового лома стоимостью свыше $6 миллиардов. По сути, страна была огромной свалкой, за пользование которой неплохо платили такие державы, как США, Япония и Великобритания.

Запрет на ввоз чужих отходов выглядит вполне логичным. А вот как зеленым удалось добиться того, что в разных странах вообще начали запрещать использование пластика, остается большой загадкой.

Причина смерти - пластиковые пакеты. Они попадают в организмы морских животных и птиц, вызывая отравление или удушье. Под давлением экологов все больше стран отказываются от использования пакетов из пластика. Уродства у еще не рожденных детей, нервные расстройства и онкологические заболевания у взрослых - вот чем чревато использование пластика. На что еще мы готовы пойти во имя комфорта? И о чем умалчивают борцы за чистоту природной среды?

Лидер по объемам пластиковых отходов - Соединенные Штаты. Здесь на душу населения приходится 77 килограммов пластика в год. В нашей стране эти показатели составляют около 25 кг. Утилизация мусора давно уже стала общемировой проблемой.

Остров из мусора в Тихом океане - самая знаменитая свалка пластика в мире. Разговоры о нем ведутся почти полвека, однако никаких практических действий для его ликвидации никто так и не предпринимает. По оценкам экспертов, площадь мусорного острова превышает 1000000 кв. км, что сопоставимо с территорией Египта.

Время от времени предприимчивые бизнесмены пытаются использовать пластик из океана повторно. К примеру, из этого мусора, собранного добровольцами на пляжах Франции, было сделано 7000 пар кроссовок и серия бутылок для шампуня. Но есть ли смысл в отдельных акциях экологов, если глобальный сброс нового мусора в океан продолжается?

Общественная организация "The plastic bank" пытается избавиться от мусора, предлагая гражданам разных стран обменивать ненужный пластик на деньги. Для каждого, кто готов собирать и приносить в пункты приема пластиковый лом, открывается виртуальный счет, который пополняется после каждой сданной партии мусора. Заработанные таким образом деньги можно потратить на оплату обучения, сотовой связи, электричества и медицинской страховки.

Может быть, раздельный сбор мусора способен облегчить утилизацию и переработку пластика? Многие эксперты уверяют, что это большое заблуждение. Ведь некоторые виды пластика несовместимы друг с другом, вместе их не переработаешь. К решению этой проблемы есть более реалистичный подход, чем попытки обязать всех придирчиво сортировать мусор.

Доктор технических наук Всеволод Абрамов рассказывает: "Необходимо переходить на новые технологии, которые сейчас уже существуют. Это комплексные технологии разделения мусора. Первые установки уже работают и в России".

В отличие от обычного мусора пластик разлагается дольше, однако вреда приносит значительно меньше. Главное, соблюдать правила его утилизации. Ведь при обычном сжигании пластика из него могут выделяться очень вредные вещества, включая агент "оранж" - так называется смесь гербицидов и дефолиантов синтетического происхождения. Сначала его использовали британцы в военных целях, затем он распылялся американской армией над территорией Вьетнама, чтобы уничтожить джунгли, в которых скрывались партизаны.

"Эйджент орандж" оказался токсичным для человеческого организма и нанес непоправимый вред природной среде Вьетнама и его жителям. Правительство США до сих пор отказывается компенсировать ущерб за его применение не только вьетнамцам, но и своим ветеранам, тоже потерявшим здоровье от такого варварского ведения войны.

Пластик и его влияние на окружающий нас мир

Однако не только пластик разлагается на свалках годами, но и другие отходы, в частности, стекло и алюминий. Вторую жизнь пластику могут дать не только предприятия по его переработке. По всему миру растет число умельцев, которые создают поделки из отходов. Особой популярностью у таких мастеров пользуются пластиковые бутылки.

Еще тридцать лет назад о таком мы даже не могли мечтать, а сегодня каждый мужчина в нашей стране может смастерить из пластиковых флаконов самый настоящий плот или даже лодку. За несколько минут можно сделать небьющийся термос из пластмассовой бутылки, куска обычной фольги и ленты скотча. А крышки от таких емкостей послужат прекрасным материалом для покрытия садовых дорожек.

Если об использовании пластикового мусора задумываются на государственном уровне, результат поражает. В Японии нашли поистине невероятный способ утилизации отходов. Обработанный мусор прессуют в брикеты, из которых создаются искусственные острова.

Учитывая то, что почти 70% страны занимают горы, и для жизни в Японии остается лишь узкая полоса суши вдоль береговой линии, такой подход - великолепный способ решения территориальной проблемы. Тем более, учитывая то, что площадь Страны восходящего солнца по нашим меркам крохотная. Размер ее территории равен 2% территории России.

Но есть и другие способы утилизации пластика. Исследователи из Йеля выяснили, что произрастающий в Эквадоре эндофитный гриб, то есть тот, что живет внутри растений, способен переваривать полиуретан. Но почему же пресса замалчивает эти открытия? Кому выгодны мифы о пластике и о том, что он представляет страшную опасность для окружающей среды?

Пластик не только вредит, именно он открывает уникальные возможности в сфере медицины. В 2014 году в голландском Утрехте пациентке, страдавшей из-за роста черепа и сопутствующих проблем со зрением, провели уникальную операцию. Верхняя часть ее черепа была заменена на протез из прозрачного пластика, напечатанный на 3D-принтере. Помимо прочих достоинств, полимеры для протезирования хороши еще и тем, что изготовление индивидуального протеза не требует много времени.

Прообразы современных протезов появились в 19 веке. В деревянную ногу вставляли металлический шар, благодаря чему нижняя часть протеза становилась подвижной. В 20 веке эти устройства заменил бионический протез, который стал совместным детищем сразу нескольких наук: медицины, инженерии, бионики и электроники.

Современные протезы нередко называют не только умными, но и живыми. Они похожи на обычные человеческие руки и ноги и позволяют заниматься спортом, танцевать, есть, писАть, печатать, водить машину и держать хрупкие предметы, например, куриное яйцо. Для совершенства движений иногда используются собственные ткани человека, взятые из других участков тела.

Разные виды пластмассы позволяют ученым создать самые удивительные запчасти для человека. Год от года дизайн протезов из пластика становится все круче. Удивительно, но здесь тоже есть свои законодатели мод. К примеру, в последнее время клиентам все чаще предлагают обзавестись протезом с татуировкой.

А вот мастер-татуировщик Джон Шейтан пользуется протезом руки, который совмещен с машинкой для нанесения татуировок. Протез выдержан в стиле стимпанк: украшен ржавчиной и деталями от пишущей машинки и граммофона. После ампутации Шейтан был вынужден научиться делать татуировки левой рукой. Но его новый протез позволил ему вновь работать как прежде - обеими руками.

Уже сегодня протезисты готовы прийти на помощь даже самым маленьким детям. Шестилетняя Алина из Зеленограда - звезда детского сада. Ее розовая пластиковая рука, украшенная портретом любимой мультяшной героини, помогает девочке не только с легкостью справляться с любыми делами, но и самой чувствовать себя принцессой.

С помощью своей новой руки Алина может читать, играть в куклы, собирать конструктор, легко работая даже с самыми мелкими деталями. Благодаря удобству протеза ребенок привык к нему практически сразу. Такого результата взрослые даже не ожидали.

Именно благодаря пластику человечество вступило в эру новых возможностей. И в первую очередь эти возможности для тех, кто пользуется искусственными заменителями частей тела. Современные пластиковые протезы делают жизнь полноценной и навсегда оставляют в прошлом стеснение и неловкость.

Мировой антипластиковый заговор

Одно из самых перспективных направлений - работа по созданию так называемого "биопластика", который может быть изготовлен из крахмала, добываемого из растений. Как уверяют исследователи, такой пластик будет без проблем разлагаться на свалках. Впрочем, это вопрос не сегодняшнего и даже не завтрашнего дня. Биопластики пока не в состоянии заменить весь ассортимент пластмасс, который выпускает промышленность. Особенно в случаях, когда речь идет о требованиях, которые предъявляет к пластику автомобилестроение или оборонная промышленность.

Семейное проклятие или роковое стечение обстоятельств? Бельгиец Лео Бакеланд, изобретатель фотобумаги и первого термореактивного пластика, перебравшись в США, стал миллионером. По зловещей иронии судьбы его правнук Энтони убил свою мать и задушил себя с помощью полиэтиленового пакета.

В Европе продолжается кампания по борьбе с пластмассой. В рамках наступления, которое развернули защитники природы, цены на пластиковые пакеты повысили в Германии, Великобритании, Ирландии, Италии и Франции. Удивительно, но экологи ссылаются на положительный опыт страны, которую во всех остальных отношениях передовой не назовешь. Это уже упомянутая Руанда. Пластиковые пакеты здесь под полным запретом. Но, может быть, славой самой чистой страны на Африканском континенте Руанда обязана не только этому?

Дело в том, что ежемесячно все ее жители отправляются на строго обязательный для всех субботник - "умуганду". Участие в нем нередко принимают даже иностранцы. Все люди выходят на улицы и в течение целого дня метут и убирают мусор. Избежать участия в субботнике невозможно, да и заняться вместо уборки все равно нечем. Все магазины, офисы и даже автозаправки в этот день закрыты.

Детали из пластика пластмассы

Еще один миф, созданный не без участия экологов: страшный вред, который якобы приносит пластиковая посуда. Но так ли это? Эксперты утверждают, что если соблюдены все технологии изготовления пластической массы, этот материал для здоровья совершенно безвреден.

Важно учитывать рекомендации, возможно ли повторно использовать пластиковую посуду. Изделия из переработанного пластика можно применять далеко не во всех сферах жизни. Например, в пищевой и медицинской индустрии это делать запрещается.

За рубежом существует не менее строгий контроль за соблюдением всех технологий производства и применения пластика. Но почему-то именно в Европе чаще всего говорят о вреде изделий из полимеров. Откуда берутся такие утверждения? И как это связано с тем, что за кулисами конфликта в Руанде стояли власти Франции, Бельгии и Великобритании? Ведь это именно те страны, которые, словно оценив результаты кампании по запрету пластмассы в Руанде, начали борьбу с пластиковыми пакетами у себя дома.

Полиэтилен разлагается около века, а полипропилен - целых пять столетий. Но почему мы не говорим о том, что автомобильные шины разлагаются 150 лет, алюминиевые банки - 200, а стекло, как считают некоторые ученые, не разлагается вовсе? При этом пластик не выделяет вредных газов, как свалки органических отходов. Так кто же заставляет считать его самым вредным мусором?

Если уже в ближайшем будущем мы научимся превращать отработанный пластик в пищу, то сколько тогда будет стоить тонна подобного мусора? Дизайнер из Австрии Катарина Унгер разработала систему выращивания грибов, которые питаются пластиком. Созданная ею мини-ферма представляет собой стол, где под крышкой произрастают грибы. Добавляя в пластик пищевые добавки, можно менять вкус грибов. Впрочем, большинство специалистов весьма сдержанно оценивают возможность получения пищи из пластика.

А вот возможность изготовления пластиков из возобновляемых ресурсов представляется ученым куда более вероятной. Ведь запасы нефти не безграничны, а все производства полимеров основаны именно на нефти. Спирт вполне способен заменить "черное золото" в качестве материала для изготовления пластика. Для производства спирта можно использовать недорогие культуры, к примеру, сахарный тростник или кукурузу. Получается, на смену нефти и газу в качестве сырья для пластмассы придут обычные растения. Неужели нас ждет новая технологическая революция?

Из одного килограмма пластиковых отходов получается почти восемьсот граммов переработанного сырья. Из трех пакетов из-под молока можно сделать две письменные ручки, а из десяти пластиковых бутылок получится один кирпич для брусчатки.

Переработанный пластик позволяет получать материалы для строительства жилых домов. В Волгограде возведено уже несколько десятков таких зданий. Вместо того чтобы гнить на свалке, пластик превратился в новые и доступные по цене жилища. Из переработанного пластика даже шьют одежду.

Идеи создания одежды из пластиковых отходов принадлежит знаменитому французскому модельеру Пако Рабану. Десятки известных марок сегодня выпускают целые коллекции, сшитые именно из вторичного полиэстера. Изготовление такой ткани начинается с того, что с пластиковых бутылок убирают этикетки и крышки, а бутылки раскладывают по цветам. Пластик очищают, прессуют, разрезают и направляют в паровой котел. Получившаяся консистенция используется для изготовления ткани.

Одежда из полиэстера имеет целую массу плюсов. Ее легко стирать и сушить, она не растягивается и долго остается как новая. Неудивительно, что именно из вторичного полиэстера шьют форму для лучших спортивных команд мира.

В России успешно работают сотни предприятий, специализирующихся на переработке пластика. Современные технологии переработки полимеров позволяют сделать этот процесс безвредным для окружающей среды.

При бытовом использовании пластика важно помнить о том, что его категорически запрещено сжигать. Некоторые пластмассы при горении выделяют ядовитые вещества. Даже нагревать можно далеко не все пластмассовые изделия.

Расстаться с пластиком человек не сможет даже после смерти. С недавних пор из этого материала начали изготавливать памятники на могилы. Производители утверждают, что такие надгробия ничем не уступают гранитным, зато стоят гораздо дешевле. И это не последнее слово в погребальном бизнесе. Теперь из пластика начали производить и гробы. По словам поставщиков, пластмассовые гробы премиум-класса стоят в двадцать раз дешевле деревянных, но при этом легче и значительно прочнее.

Меняется и качество самой пластмассы. Некоторые виды пластика уже могут обеспечить работоспособность при температуре до 1000°C. При этом все больше термостойких пластиков находит применение в быту. К примеру, кулинарные рукава для запекания позволяют не только готовить отличное пропеченное мясо, но и сохранять чистоту духовки.

Пока одни страны борются с пластиком, другие расширяют ассортимент полимерных изделий и делают жизнь своих граждан более комфортной. Все попытки навязать России моду на нелюбовь к пластику раз за разом заканчиваются провалом. Что же уберегает нас от слепого следования бессмысленным запретам? Конспирологи уверены, что, вводя запреты на пластик, мировая элита отрабатывает тайные технологии управления массами.

Покупая воду, мы на самом деле платим за тару. Мало кто знает, что 90% стоимости бутилированной воды составляет цена бутылки, в которую эта жидкость налита. При этом житель любой развитой страны приобретает в среднем 150 литров воды в год, причем исключительно в пластиковой таре. Кто навязал человечеству эту привычку?

Как утверждают эксперты, пластиковая бутылка имеет целый ряд несомненных преимуществ перед стеклянной тарой. Такая тара не бьется и не оставляет опасных осколков. Она дешевле, поэтому напитки в ней стоят почти вполовину меньше, чем напитки в стеклянной таре.

Три полуторалитровые пластиковые бутылки дают 45 граммов отходов, а три стеклянных - килограмм. Отказ от пластмассовых бутылок и производство другого вида упаковки потребуют двукратного увеличения энергии.

За сорок лет использования пластиковых бутылок в мире не было найдено никаких вредных воздействий такой посуды на организм. В СССР материал, из которого производили пластиковые бутылки, был известен как лавсан. Так кто же пытается внушить нам мысль о вреде полимеров?

В середине XX столетия в Америке была разработана психологическая программа "Маркер". Суть ее сводится к внедрению в общество идеи о некоем запретном плоде, в качестве которого начинал выступать вполне обыденный объект. Тот самый, который до этого могли активно рекламировать как обязательный элемент комфортной жизни.

Наблюдая, как разные люди реагируют на запрет, можно легко вычленить и нейтрализовать всех потенциальных бунтарей. Как считают эксперты, борьба с пластиком началась именно с внедрения этой американской разработки, позволяющей тайно управлять обществом.

Программа "Маркер" была разработана американцами в рамках идеологической борьбы со странами соцлагеря. В качестве запретного плода были выбраны джинсы, рок-музыка и жевательная резинка. Из тех граждан, что не могли противостоять притягательности этих символов буржуазного мира, формировались группы, которые затем подвергались более активной антисоветской пропаганде, в конечном счете обрушившей железный занавес. Как сегодня работает эта программа и есть ли реальная альтернатива пластику?

В наши дни проект "Маркер" был опробован на территории Руанды - беднейшего африканского государства, которое многие годы страдало от ужасов гражданской войны. Именно в этой стране происходил чудовищный геноцид одного этноса другим - хуту в отношении тутси.

Industrial Plastic

Главная цель организаторов эксперимента - определить, кто из этих двух народов более склонен к нарушению закона. Потенциальных вожаков бунта нужно было выявить и обезвредить. Кроме того, программа позволила провести более детальное изучение потенциальных несогласных.

Появление в Руанде черного рынка пластиковых пакетов доказало, что программа "Маркер" дает результаты в самых разных странах. Запретный плод по-прежнему притягателен, как и в самом начале истории человечества, когда змей соблазнил Еву фруктом. А вот при использовании эксперимента "Маркер" в странах Западной Европы от категорического запрета пластика было решено отказаться.

Власть имущие на Западе выбрали другой путь: пластмассе была предложена замена, по сути, абсолютно бессмысленная. Сейчас продвигаются бумажные пакеты в качестве альтернативы пластику, но без прямого запрета последнего.

Бумажные пакеты дороже и способны выдерживать меньший вес. Производство бумаги загрязняет атмосферу на 80%, а воду на 50% больше, чем производство пластической массы. Чтобы получить один пакет из бумаги, нужно в 4 раза больше энергии. Бумажному пакету, как и пластиковому, тоже необходима утилизация, однако его переработка обойдется на 90% дороже. А самое главное, производство бумажных мешков требует вырубки леса.

Тем не менее, внедрить в массовое сознание мысль о том, что бумажный пакет экологичнее целлофанового, удалось столь же эффективно, как и ввести полный запрет на пластик в Руанде. В Европе вместо запугиваний были использованы поощрения. На Западе давно сложилась такая ситуация, что если ты выделяешься из тренда, то на тебя просто начнут показывать пальцем. Многие люди предпочитают не рисковать и подчиниться общественному мнению. Ведь пример "девочки Греты" показал, что экоактивисты становятся все более нетерпимыми и агрессивными.

Выявить потенциальных бунтарей теперь проще простого, ведь камеры наблюдения установлены практически во всех крупных супермаркетах мира. И наблюдать за тем, кто и какие пакеты предпочитает использовать, не составляет никакого труда.

Под разговоры о вреде пластика Запад избавляется от залежей небезопасного мусора. Вопреки Базельской конвенции, которая ограничивает перевозки токсичных отходов, десятки тысяч тонн пластика везут сухогрузами в страны третьего мира. Африка превращается в свалку для отходов золотого миллиарда. Именно тут будут складироваться или сжигаться со всем сопутствующим выбросом токсинов все эти огромные количества пластика. Вот это и есть неоколониализм, откровенный и циничный. А пластмасса тем временем продолжает свое победоносное шествие.

Вполне возможно, что уже в ближайшее время будет налажено массовое производство синтетической нефти, получаемой в результате переработки пластикового мусора. А это, как считают многие исследователи, откроет новую эру в истории нашей цивилизации.

Безвредный пластик существует. Новейшая разработка красноярских ученых позволяет не только создать съедобную упаковку для пищевых продуктов, но и совершить революцию в медицине: восстанавливать сосуды и костную ткань. Так что вопреки всем предсказаниям скептиков и паникеров, пластик - это действительно материал будущего.